清朝皇帝为什么吃不起鸡蛋 原因出在这个机构身上

来源:拾光夜猫

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在清朝末年,北京民间流传着一句话:“房新树小画不古,此人必是内务府。”

这是什么意思呢?

如果北京城里出现了一栋新豪宅,豪宅里的树木还没长大,墙壁上又挂着最近的画,这栋豪宅的主人,必定是内务府的官员。这句话,其实是讥笑内务府官员是暴发户。因为,只有在内务府当差的官员,才能迅速地聚敛财富,从而在寸土寸金的北京置办高宅大院。

内务府是什么来头呢?

内务府是清朝掌管宫廷事务的机构。明朝没有这个机构,所有的宫廷事务都由太监负责。清朝入关后,吸取明朝时期太监横行霸道的经验教训,不允许太监管理宫廷事务。为此,清朝专门设立了一个机构,来掌管宫廷事务。这就是内务府。

在内务府当差的人,叫包衣。包衣其实就是皇帝的家奴。清朝皇帝信不过太监,思前想后,还是自家的奴才好使唤。当然,并不是所有的人都能够当上皇帝的家奴,他们必须全部来自于八旗上三旗,即镶黄旗、正黄旗、正白旗,确保根正苗红。

内务府管理的事务很庞杂,所有的皇家事务,包括日膳、服饰、库贮、礼仪、工程、农庄、畜牧、警卫扈从、山泽采捕等,都归他们管理。于是,在内务府当差的人越来越多,最多时有3000多人。

虽然在皇帝身边当差,很辛苦,还得提心吊胆,但内务府的每一个职位,都是“肥缺”,很容易捞到油水。

道理很简单。每年,通过内务府流入、流出的资金多达数百万两银子,甚至上千万两银子。这么大一笔银子从手头经过,哪怕只是“雁过拔毛”,也足够让人过上很滋润的生活,对吧?

内务府的长官叫总管内务府大臣。总管内务府大臣级别不是很高,只有正二品,可许多人都争破了脑袋想挤占这个位置。当年,和珅深得乾隆皇帝宠信,担任了内阁大学士、领班军机大臣、吏部尚书、户部尚书、刑部尚书、理藩院尚书等实权职务,但他始终兼任着总管内务府大臣,舍不得让给别人。

1862年,胜保在进剿捻军时屡吃败仗,还很跋扈骄横,对慈禧太后很不礼貌。慈禧太后对他很不满。不过,考虑到胜保在“辛酉政变”中作出的特殊贡献,不忍痛下杀手,便让军机章京私下写信给他。说如果他愿意调回京城,允许他在兵部尚书和内务府大臣这两个职位中挑一个。

兵部尚书是从一品大员,内务府大臣油水很重。慈禧太后这种安排很有人情味。

由于内务府“垄断”了宫廷的所有采购事务,所以皇帝就很以市场价格吃到外面的食物,比如:鸡蛋。

清朝皇宫里的鸡蛋,很贵。

《南亭笔记》记载:光绪皇帝每天早餐要吃4个鸡蛋,御膳房给这4个鸡蛋报账为34两银子,一个鸡蛋约八两半银子。一次,光绪皇帝问他的老师翁同龢:“鸡蛋这么贵的东西,翁老师吃过吗?”

这是一个充满陷阱的问题,稍微处理不好,就会得罪内务府的人。翁同龢灵机一动,从容回答:“我家只有祭祀时偶尔用用,平常绝对不敢吃。”

旁边的人都在心里默默地给翁同龢点了一个赞,“闻者咸服其善于辞令”。

乾隆皇帝也有类似的体验。

《春冰室野乘》记载,乾隆皇帝吃的鸡蛋是10两银子一个。他好奇地问一个大臣,每天吃多少大臣。大臣老老实实地回答每天早晨吃4个。乾隆皇帝惊讶地问:10两银子一个的鸡蛋我都吃不起,你怎么这么奢侈?

大臣恍然大悟,补充说,他从外面买的鸡蛋,都是残蛋破蛋,价格便宜,所以才吃得起。要是好蛋,就不舍得吃了。

乾隆皇帝这才微微点头,露出同情的微笑。

实际上,清朝时市场上的鸡蛋只有3钱一个,一两银子能买500多个鸡蛋。内务府把3钱一个的鸡蛋,卖到10两银子一个,赚够差价,才能够在北京豪华地段置办豪宅呀。

【参考资料:《清史稿》《南亭笔记》《春冰室野乘》等】

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