明朝锦衣卫的权力有多大 最强大的时期是在什么时候

来源:孤凫

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明朝作为君主专制一个鼎盛的朝代,可以说把皇权渗透到了每个环节。厂卫制度就是其中的代表,这是明朝特有的一种制度。最早是由朱元璋所设立的,最初的职能有三个:一,守卫;二,侦查逮捕;三,典诏狱。但是随着发展,锦衣卫的权力也在逐渐发生变化。那么这其中是怎么变化的?他们的权力究竟有多大呢?

在朱元璋统治的时候,虽然前期锦衣卫发挥了不少作用,但是后来他们开始滥用职权,做一些不法之事,后来朱元璋干脆就废除了典狱诏这一职能,他们的权力就明显的下滑了。可是到正统成化时期,锦衣卫的权力又开始扩大了,负责了朝廷宪司事务。

到了世宗嘉靖时期,锦衣卫的权力达到了空前的鼎盛。尤其是陆炳执掌锦衣卫的时候,大量招募江湖豪侠,在各地遍布锦衣卫的耳目,朝中官员大小事宜简直无所不知。以至于当时很多的朝廷官员对锦衣卫都心惊胆战,生怕被他们监视抓到不利于自己的把柄。而且当时的管理也极为严格,锦衣卫一旦犯错,便会受到很严厉的惩罚。这也就是为什么这个时期的锦衣卫是最强大的原因。

可是到了万历年间的时候,锦衣卫的地位便开始走下坡路了,开始与东厂合作,作威作福。可是随着明朝各种矛盾的日益尖锐,朝廷内部开始四分五裂,大臣为了自身利益私下结党,魏忠贤开始擅权。这个时候的锦衣卫权力就要低于东厂了,甚至沦为其附庸了。

不过巅峰时期的锦衣卫确实令人闻风丧胆,因为他们不受三法司的约束,甚至还经常剥夺三法司的审判权。为了办理案件,他们有属于自己的“法庭”,经常是滥用酷刑,草菅人命。比如在朱元璋时期的锦衣卫,经常都是法外用刑,在当时有几万大臣都是死于锦衣卫的手上。又如天启年间,北镇抚司许显纯为了致使杨涟蒙冤入狱,公然伪造证据,并且还对杨涟滥用大刑,严刑逼供其指认前兵部尚书的贿赂,可是杨涟面对酷刑依然誓死不认,许显纯逼供不成,于是干脆伪造供词。从这里我们可以看出,锦衣卫当时滥用职权到了什么样的一个地步,为了给人定罪不仅动用私刑,而且还颠倒是非捏造证据。

虽然锦衣卫的手段有点残忍,让人心惊胆战,但是对明朝来说,也有其积极的一面,朝野上下星罗密布的锦衣卫,让很多官员不敢中饱私囊,在很大程度上遏制了明朝官吏的腐败,对明朝官员的治理起到了震慑的作用!

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